Medicina tradicional indígena, inclusión cultural y salud ante la pobreza

María Fernanda Carvallo, Mexico City Community ManagerMaría Fernanda Carvallo, Mexico City Community Manager

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) afirma que cada año mueren 400 mil niños menores de cinco años, provenientes de pueblos indígenas en la Región de las Américas por enfermedades prevenibles. En este sentido, las variables de pobreza y etnicidad son un binomio que va de la mano e incide directamente en la salud de la población; los indicadores de salud como la mortalidad materna, los partos hospitalarios y la cobertura de vacunas son más negativos en este grupo de la población, que se ha considerado históricamente como un grupo minoritario, por lo que es altamente vulnerable.

Así mismo, las costumbres sociales arraigadas en la población obstaculizan el uso de los servicios de salud de la medicina "moderna"; como es el caso de las mujeres durante el parto, pues bien, la tradición incorpora elementos de la cosmovisión indígena en donde mujeres parteras son quiénes ayudan a las embarazadas a dar a luz, poniendo en riesgo la salud del recién nacido y de las madres al no contar con los elementos necesarios ante complicaciones en el parto. En este sentido, es necesario incorporar los elementos de las costumbres locales en un esquema de intervención de las estrategias de salud, de manera que la población tenga acceso a la salud con inclusión cultural y social, como lo es la Medicina Tradicional (MT).

Correa, en su artículo "Protección Y Promoción De La Medicina Tradicional, Consecuencias Para La Salud Pública En Los Países En Desarrollo" afirma que esta práctica es de utilidad para los países en desarrollo ya que responde a las necesidades de salud de la gran mayoría de la población que no tiene acceso a la atención médica "moderna" por factores económicos y culturales; por lo que la MT con frecuencia es el único tratamiento al que puede acceder las poblaciones pobres y comunidades remotas que viven en un contexto de marginalidad.

Contexto: Incorporación de las costumbres en los sistemas de salud en México

En México, sexenalmente se elabora un Plan Nacional de Desarrollo para delinear los ejes de acción que se han de seguir en materia de desarrollo social. El Plan Nacional de Desarrollo 2007–2012, además del objetivo de sistematizar las metas y estrategias para lograr el desarrollo integral a nivel nacional, tiene como fin alcanzar el desarrollo humano sustentable, entendido éste como el conjunto de políticas públicas que permitan a la sociedad alcanzar, con base en la propia capacidad individual, un nivel de desarrollo que no comprometa el bienestar de futuras generaciones.

En el rubro de salud y acceso a servicios sanitarios, el Plan Nacional de Desarrollo tiene como vertiente, además de ampliar la cobertura de servicios, el fortalecimiento y desarrollo de la medicina tradicional mexicana y su relación intercultural con la medicina institucional. Así, el Gobierno Federal reconoce a la medicina tradicional como una alternativa sanitaria, sobre todo para las comunidades indígenas y comunidades marginadas, y su incorporación formal al Programa Nacional de Salud y Nutrición, creando así un nuevo panorama que permita fortalecer acciones coordinadas con las instituciones de salud del Estado.

Es importante señalar que la integración de la medicina tradicional al Plan Nacional de Salud y Nutrición dio lugar a que también se estableciera la Dirección de Medicina Tradicional y Desarrollo Intercultural dentro de la Secretaría de Salud Federal. La Dirección integra a miembros de la sociedad civil e instituciones académicas con el fin de hacerla una instancia plural y participativa que pueda fortalecer el ejercicio de la medicina tradicional para beneficio de quienes es el único servicio de salud al que tienen acceso.

De acuerdo a la Dirección de Medicina Tradicional, la MT se define como un conjunto de sistemas médicos basado en los conocimientos sobre salud y enfermedades que los grupos indígenas del país han acumulado a través del tiempo que utiliza procedimientos terapéuticos que incluyen la herbolaria, el uso de productos animales y minerales, masajes, punciones y aplicación de terapias térmicas. Está sustentada en una comprensión del universo como totalidad interconectada donde cuerpo y mente deben formar una sola entidad y en una concepción de la salud y enfermedad como estados de equilibrio y desequilibrio entre distintos factores sociales, ambientales y espirituales.

Medicina tradicional: estrategia de intervención de salud en el Distrito Federal

En el marco del Programa Nacional de Salud y Nutrición, las prácticas de la medicina tradicional se han adoptado en la Ciudad de México; considerando que estas prácticas son el primer, y en muchas ocasiones el único medio de muchas personas para atender cualquier enfermedad, ha habido esfuerzos para acercar estos métodos de curación a zonas igualmente marginadas pero que no tienen una usanza arraigada de medicina tradicional.

El Distrito Federal presenta una alta concentración de comunidades en condición de pobreza con acceso limitado a los servicios de salud, por lo que se han implementado estrategias para acercar a la población al uso y aplicación de la medicina tradicional, al tiempo que se rompen estereotipos sobre su origen y aplicación. Muestra de ello es la Feria de Población Indígena y Medicina Tradicional que anualmente se lleva a cabo en la explanada principal de la Delegación Iztapalapa, cuyo objetivo es fortalecer los usos y costumbres de los pueblos indígenas y vincularlas a las prácticas de la medicina moderna.

En conjunto con el gobierno delegacional, la Feria es organizada por la Secretaría de Desarrollo Rural y Equidad para las Comunidades Indígenas para que cumpla con algunos lineamientos básicos que permitan entender la aplicación de la medicina tradicional en la vida diaria de quienes no están acostumbrados a ella. Así, tiene entre sus principales ejes de acción:

  • Ayudar a médicos tradicionales para habilitar espacios y práctica de la medicina tradicional en zonas marginadas del Distrito Federal.
  • Fomentar, difundir y promocionar las lenguas y cultura indígenas en las ferias que se realicen de forma anual.
  • Apoyar, ya sea con dinero en efectivo o en especie, a grupos que lleven a cabo proyectos productivos que contribuyan al desarrollo de las comunidades indígenas.
  • Promover el acceso equitativo a programas y servicios públicos de salud para la población indígena.
  • Implementar dentro de la Secretaría de Salud del Distrito Federal, un programa de recuperación de la medicina tradicional y uso de la herbolaria.
  • Apoyar la implementación de cursos, diplomados y seminarios que promuevan el entendimiento de la medicina tradicional y la herbolaria.

Quien acude a la feria tiene la oportunidad de aprender las prácticas más usadas dentro de la disciplina, directamente de sanadores, hierberos y otros especialistas de la medicina tradicional. Por un lado, se realizan juegos educativos relacionados con la salud para que los asistentes puedan entender el sustento de las mismas, y por otro se realizan baños de temascal, aplicación de hierbas sobre el cuerpo, masajes, entre otros, para resaltar la importancia del manejo de plantas medicinales y su importancia para el cuidado de la salud.

Por parte de la sociedad civil, el Instituto Mexicano de Medicinas Tradicionales Tlahuilli A.C., es una ONG cuyo propósito es la "investigación, promoción, educación y capacitación en medicinas tradicionales y alternativas para establecer servicios de salud en comunidades urbanas y rurales marginadas desde la propia concepción comunitaria del proceso salud enfermedad y con sus propios recursos (humanos, materiales y de conocimiento) reduciendo cualquier dependencia externa y transformando a las comunidades de objetos a sujetos de los programas de salud". El Instituto implementa sus acciones en el Distrito Federal, así como en estados con presencia indígena por pueblos originarios o debido a la migración a las ciudades. A través de su labor, el Instituto ha logrado generar una red de promotores comunitarios de salud desde la perspectiva socio-cultural, por medio del desarrollo de programas de salud que incorporan conocimiento teórico-práctico indispensable para la atención con impacto en la salud comunitaria.

Retos

A través de la participación del Gobierno Federal, local y sociedad civil, se busca el fortalecimiento de las aportaciones de las culturas indígenas y se favorezca la vinculación entre los médicos de la medicina moderna y los practicantes de la medicina tradicional para beneficio de quien busque servicios de salud alternativos. Así mismo, se acerca a la población a los cuidados de la salud ante la carencia el acceso y de servicios de salud de calidad que atiendan la demanda de la población marginada. Sin embargo aún queda el reto pendiente de la incorporación de prácticas de medicina tradicional por parte de los médicos en las clínicas de salud de la Ciudad de México. Un estudio de la Fundación Mexicana para la Salud y el Instituto de Salud Pública muestra que las zonas marginadas de Tláhuac, Xochimilco y Milpa Alta, aunque no es exclusivo el uso de la medicina tradicional, tienen a demandar estos servicios a las instituciones de salud, y utilizan prácticas en casa, como la herbolaria. De los médicos entrevistados en este estudio, se concluye que la incorporación de la MT en las unidades de salud traería beneficios a los usuarios de estos servicios en cuanto a economía y opciones para la salud, así como un mejor control y un seguimiento más cercano de la práctica médica alternativa, lo cual contribuiría a un servicio de mejor calidad. Así mismo, afirman que habría un mayor conocimiento sobre que padecimientos pueden atenderse a través de este método, de los alcances terapéuticos y los puntos por reforzar para fortalecer el actual sistema de salud en la Ciudad.

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