Climate change: Prospects and preparation

Climate change often leads to natural disasters like floods, droughts, and heat waves, all of which are especially destructive to the poor. In cities around the world, the urban poor are threatened because they do not have sufficient resources to survive unpredictable natural disasters. Learn how cities are mitigating the risk of environmental degradation and coming up with solutions to help the urban poor in Rio de Janeiro, Nairobi, Mumbai, Mexico City, and Jakarta, then join the discussion below.


Katy Fentress, Nairobi Community ManagerTree planting and climate change in Kibera

Katy Fentress, Nairobi Community Manager

Students of the Undugu Primary School and St Gabriel's School in Kibera are taking part in a tree-planting drive to reforest a little corner of their informal settlement.

The initiative is being spearheaded by the Kibera Community Youth Program (KCYP) and is run by local environmental volunteers.

The scope of the project is to plant a total of 700 trees, both fruit-bearing and not. The trees were bought with funds that were raised by Trees for Cities in collaboration with their partner KCYP. The project would actively encourage communication and dialogue between students, volunteers and members of the community.

According to Jones Churchill, one of the project volunteers, "Kibera was a forest a long time ago and we feel that as it is us, the inhabitants of Kibera, who are partly responsible for the forest disappearing, so we should be taking action to begin reforesting it ourselves."

Churchill, who has undergone training in forestry management under a United Nations Environment Programme (UNEP) program, emphasizes that despite the many promises that have been made over the years, the government has done little to contribute to the environmental rehabilitation of Kibera and the nearby Nairobi Dam.

Churchill adds that both the new constitution and the Vision 2030 document describe an intent to work towards "having ten percent of Kenya's land surface covered with trees." Given that approximately three percent of Kenya's land area is currently covered by forests, advocates of the initiative see this as an ideal opportunity to take the government to task over another aspect of the new constitution, which includes a commitment to "encourage public participation in environmental protection."

"What we did," says Sande Wycliffe, a project coordinator, "was to run some classes on the environment, global warming, and the importance of trees to our health and well-being. We encouraged students to talk about how trees would improve their lives. After this, we gave the students in the environmental class the responsibility to take care of the plants, to nurture them."

Wycliffe says project leaders hope the students will take it upon themselves to continue caring for their trees, but adds that, in any event, the volunteers intend to follow up on their progress: "We plan to come back and check up on them regularly," he explains, "and if some trees don't survive, then we will make sure they are replanted."

Both of the schools are in Undugu, an area of Kibera that lies adjacent to the Nairobi Dam, on the southeast side of the settlement. Their proximity to the dam means there is water close to the surface, a source that both schools have successfully tapped into.

Trees are important in a place like Kibera for a number of reasons. The shade they create is a key factor, since it mitigates the sun's heat, which is magnified by the corrugated iron roof tops. But beyond that, trees also help to prevent soil erosion — which, in an informal settlement where dwellings have been built without proper foundations, may be the only thing preventing a landslide from taking out a house during the rainy season.

"Here in Kibera, most people cook with either kerosene or charcoal," Churchill tells us. "Because of this, we are contributing to the pollution of our air, and must find ways to offset our carbon emissions with projects such as this one."

Whether it be due to high levels of dust or mud, life without any green patches is hard to endure in a slum. The government has shown little political will to help with the reforestation of the once-lush areas that host Nairobi's informal settlements, so it is left to the community to take matters into their own hands.

The deforestation of Kibera, the pollution of the Nairobi Dam, the increasingly long and powerful rains that seem to be the harbinger of the climate change to come — all these factors combined, project leaders say, make it critically important to take the Trees for Cities initiative to the next level.

Still, without public awareness, stakeholder groups have no incentive to organize and lobby the government to deliver on their environmental rights. Once again, it is down to small-scale organizations and initiatives to attempt, with little or no effective support, to sensitize people as to the importance of their surrounding environment — and to explain why, to a certain extent, it is up to them to tackle the problem straight on, without waiting for someone else to do something about it.

Carlin Carr, Mumbai Community ManagerClimate change and economic loss in Mumbai

Carlin Carr, Mumbai Community Manager

Coastal cities across the world face risk of extreme weather due to global warming. Climate change is no longer a future episode; the harsh realities are already taking form. In the developing world, flooding, heat waves and severe storms are wreaking havoc on ill-prepared urban centers. A recent article in the Guardian says that in addition to contributing to 400,000 deaths a year (an additional 4.5 million die due to air pollution), climate change is causing severe damage to the global economy. Discussing these figures from a new, large-scale study entitled "Climate Vulnerability Monitor: A Guide to the Cold Calculus of a Hot Planet," the article says that the economic impact of global warming is an alarming $1.2 trillion, "wiping 1.6 percent annually from the global GDP."

The widespread and devastating impacts from climate change are hitting developing nations most severely. The report finds that by 2030, the cost of climate change and air pollution together will be 3.2 percent of global GDP, but that the least developed countries are "forecast to bear the brunt, suffering losses of up to 11 percent of their GDP."

Bangladesh, for example, has seen widespread flooding, human loss, and agricultural impact due to global warming. The Guardian article quotes the country's prime minister, Sheikh Hasina, who said, "A 1C rise in temperature [temperatures have already risen by 0.7C globally since the end of the 19th century] is associated with 10 percent productivity loss in farming. For us, it means losing about 4m tonnes of food grain, amounting to about $2.5 billion. That is about 2 percent of our GDP. Adding up the damages to property and other losses, we are faced with a total loss of about 3-4 percent of GDP. Without these losses, we could have easily secured much higher growth."

Mumbai's risk

The prime minister's worries ring true for neighboring India as well, where coastal cities like Mumbai are at such risk that scientists warn parts of it could become completely uninhabitable from flooding and rising seas. Mumbai, India's economic capital, was brought to a standstill in 2005, when in just 24 hours nearly three feet of rain fell on the city, leaving more than 1,000 dead, mostly in slum settlements. In addition to loss of human life, 26,000 cattle died, 14,000 homes were destroyed, and more than 350,000 homes were damaged. The Mumbai floods cost ~INR450 crore (~$US90.25m) in direct losses. Offices were closed, transportation shut down and, for the first time, the airports closed for days. This massive price tag does not include the costs due to waterborne diseases and other health impacts that plague cities in the wake of flood disasters.

Rising temperatures could make this phenomenon a more regular — and disastrous — occurrence. Until 1989, the average yearly rainfall in Mumbai was 2129 mm. However, in 2005-2006 the average annual rainfall was found to be of 3214 mm, an increase of 50 percent, according to a 2008 report, "The Economic Impact of Climate Change on Mumbai."

Mumbai, originally a group of small islands, was formed into a peninsula city by reclaiming the sea, a situation that has only exacerbated today's challenges. According to a 2012 report, nearly 2.7 million Mumbaikers live in areas at risk of flooding. The poor are particularly vulnerable, as they have built their makeshift shelters on any land available in the already overcrowded city. The areas are usually on hillsides, along rivers, or at the edge of the sea. In other words, the city's poorest are also some of the most vulnerable when it comes to disaster risk.

"Mega coastal cities like Mumbai could face profound consequences from climate changes," says the 2008 report. "Mumbai has a high exposure level to such changes due to population density, and its major industrial and financial installations. Furthermore, the major proportion of its reclaimed land is in low-lying areas and the high population of its urban poor has limited coping capacity to face the consequences of climate change."

Issues that have exacerbated the risk in Mumbai include the massive environmental degradation due to population growth and ever-increasing built-up areas. For example, Indian urban wetlands have diminished by 30 percent in the last 50 years due to the dumping of waste in bodies of water, slum encroachment, and rapid development with little thought to the surrounding ecosystem. "Wetlands hold the run-off generated from heavy rainfall, water discharge from reservoirs or channels or snow-melt events," says an article published last year entitled "Urban Floods in Bangalore and Chennai: Risk Management Challenges and Lessons for Sustainable Urban Ecology."

Solution areas

Mumbai is in the middle of a major controversy over its future land use planning and policy. If more is not done to save its open space and reduce environmental hazards, the city will only increase its risk of natural disaster impacts. One promising example of transformation is the Maharastra Nature Park, a grand public space at the edge of Dharavi that is a former dumping ground. This is one example in a long list of changes that need to happen, and urgently.

More suggestions to reduce the economic impact of climate change in Mumbai, as proposed in the study, include:

  • Micro-level planning for developing effective drainage systems
  • Introduction of innovative building construction practices to reduce the salt content of new building materials; upgrading of older building buildings; and examination of stability of seaside buildings at risk of land erosion
  • Greater investment in the health sector for treating people affected by climate change. More health care facilities and health infrastructure will be needed.
  • Anti-erosion measures at beaches and seafronts
  • Implementation of the protection plan for mangroves and other wetland areas
  • Introduction of energy conservation measures at all levels (appliances, building design, energy use pattern and alternative sources of energy, etc.)
  • Enhancement of the urban ecosystem (creation of more open spaces, greenery, parks and tree-lined roads, etc.)

Julisa Tambunan, Jakarta Community ManagerMembangun ketahanan terhadap perubahan iklim dari tingkat kampung

Julisa Tambunan, Jakarta Community Manager

Dampak dari perubahan iklim yang tadinya terasa begitu jauh makin terasa dekat. Musim kemarau dan musim penghujan tak lagi punya batasan yang jelas. Curah hujan yang tinggi dan tak dapat diprediksi, ditambah naiknya permukaan air laut, ternyata berdampak sungguh buruk bagi Jakarta. Yang paling rentan tentunya adalah warga miskin di perkampungan kumuh yang tak punya sumber daya cukup untuk bertahan. Global Facility for Disaster Reduction and Recovery berusaha mengikutsertakan kelompok miskin untuk merancang solusinya.

Rentannya masyarakat miskin perkotaan

Perubahan iklim kerap terdengar seperti isapan jempol. Sebab, media sepertinya kurang adil dalam memberitakan dampak dari perubahan iklim. Selama ini, mungkin Anda hanya melihat di berita bahwa perubahan iklim akan mengganggu kehidupan beruang kutub. Padahal, salah satu kelompok yang akan merasakan dampak terbesar dari perubahan iklim adalah masyarakat perkotaan, khususnya warga miskin. Sebab, daerah perkotaan merupakan tempat di mana manusia, sumber daya, dan infrastruktur terkonsentrasi.

Mari kita lihat kota Jakarta dan sekitarnya. Jumlah total penduduk Jabodetabek (Jakarta, Bogor, Depok, Tangerang, Bekasi) saat ini mencapai 28 juta orang. Angka ini akan berlipat-lipat di tahun-tahun mendatang. Jumlah penduduk yang besar ini melampaui ketahanan kota terhadap ancaman alam. Perlu diingat bahwa sekitar 40 persen dari total area kota Jakarta berada di bawah permukaan air laut. Ditambah lagi, Jakarta merangsek sekitar 10 sentimeter makin dalam tiap tahunnya. Penyebabnya adalah kepadatan penduduk yang menambah beban kota, penggunaan air tanah yang tak terkendali, perluasan wilayah yang merusak daerah tepi pantai , dan naiknya permukaan air laut akibat perubahan iklim.

Ngeri membayangkan Jakarta akan tenggelam dalam beberapa tahun mendatang? Tak perlu jauh melihat ke depan. Saat ini, Jakarta sendiri sudah semakin tak sanggup mengatasi masalah banjir. Curah hujan yang semakin tinggi, dikombinasikan dengan 13 aliran sungai yang tersumbat akibat perencanaan hunian warga yang tidak matang. membuat pemerintah kota kewalahan –karena banjir pasti tak terhindarkan. Yang paling rentan terhadap ancaman perubahan iklim ini tentunya adalah warga miskin perkotaan, sebab mereka tak punya sumber daya yang memadai untuk mengatasinya. Kurangnya pemahaman terhadap perubahan iklim memperparah keadaan ini.

Memperkuat masyarakat dari bawah

Global Facility for Disaster Reduction and Recovery (GFDRR) adalah kelompok kerja yang dipimpin oleh Bank Dunia (World Bank), terdiri dari konsorsium institusi donor dan negara-negara mitra. GFDRR menggagas konsep Climate Resilient Cities (CRC) atau "Kota Tahan Iklim" di sejumlah negara di Asia, termasuk Indonesia. Di Jakarta, GFDRR dan Bank Dunia bekerja dengan pemerintah untuk menyiapkan masyarakat, sebab salah satu syarat mutlak dalam meningkatkan ketahanan kota terhadap perubahan iklim adalah adanya inisiatif dari warga sendiri. Program dianggap berhasil jika warga mau terlibat dan berpartisipasi.

Maka, dillaksanakanlah Kelurahan Empowerment Initiative (KEI) di tahun 2011 atau penguatan kelurahan yang merupakan bagian dari keseluruhan proyek Climate Resilient Cities. Sebagai proyek percontohan, KEI dilaksanakan di 3 kelurahan yang didominasi oleh keberadaan perkampungan kumuh yaitu Kapuk Muara, Pademangan Barat dan Pluit –ketiganya di Jakarta Utara. Ketiga kampung ini sangat rentan terhadap perubahan iklim, khususnya bencana banjir, sebab pembangunan semrawut di bagian utara Jakarta ini memangkas garis pantai dan menyebabkan rembesan air laut menggenangi perkampungan kumuh. Pada musim penghujan, curah hujan tinggi pun memperparah keadaan. Selain itu, tiga perkampungan ini juga tidak tercantum dalam rencana penggusuran oleh pemerintah kota pada waktu dekat, sehingga proyek percontohan dapat berjalan optimal.

KEI bertujuan untuk membentuk model yang bisa direplikasi agar ada keseimbangan antara kapasitas pemerintah dan kapasitas warga di tingkat kampung dalam memahami dan mengatasi perubahan iklim. Karenanya, KEI bekerja di dua lapisan –dengan pembuat regulasi di tingkat provisinsi, serta di tingkat kampung. Aktivitas KEI di ketiga kampung tersebut meliputi pembentukan kelompok kerja khusus perubahan iklim, memfasilitasi pembuatan Local Resilience Action Plan, pengkajian kerentanan, penguatan kapasitas melalui pelatihan-pelatihan, serta mengedukasi warga melalui kampanye.

Kerjasama antara pemerintah dan masyarakat

Salah satu hal yang dinilai cukup berhasil dari implementasi CRC-KEI adalah terbentuknya kelompok kerja iklim di tataran akar rumput yang terdiri dari warga dan petugas kelurahan yang memiliki kapasitas memadai mengenai perubahan iklim serta proses fasilitasi. Selain itu, ketiga kampung percontohan dengan jumlah warga sekitar 130,000 orang tersebut juga menggunakan pedoman dari KEI untuk menghasilkan Local Resilience Action Plans (LRAP) yang terhubung dengan kerangka regulasi iklim di tingkat propinsi.

Local Resilience Action Plan sendiri dianggap salah satu dokumen kunci dalam KEI, karena dapat digunakan sebagai alat komunikasi antara warga dan pemerintah. LRAP yang tersusun tersebut kemudian disepakati dan dimasukkan ke dalam rencana tahunan kelurahan.

Pihak GFDRR dan Bank Dunia menekankan pentingnya peran pemerintah dan pembuat regulasi dalam mengatur ketahanan kota dengan menyeimbangkan pendekatan struktural dan non-struktural. Yang dimaksud dengan pendekatan non-struktural adalah melibatkan masyarakat di setiap proses. Oleh karena itu, komunikasi yang terjalin baik adalah kunci dari kesuksesan dalam meningkatkan ketahanan kota terhadap perubahan iklim.

Suryani Amin, koordinator dari proyek KEI mengatakan bahwa inisiatif yang dilaksanakan selama kurang lebih 6 bulan di tahun 2011 tersebut memang berguna untuk menyiapkan masyarakat untuk terlibat dalam membangun kota yang tahan iklim. "Di Jakarta , proyek ini akan dilanjutkan oleh pemerintah untuk membangun infrastruktur yang memadai". Proyek infrastruktur yang dimaksud oleh Suryani adalah Jakarat Urgent Flood Mitigation Project, yang dilaksanakan oleh pemerintah melalui dana pinjaman yang diberikan oleh Bank Dunia. Suryani menambahkan, "JUFMP adalah proyek besar, dan penting sekali untuk menyiapkan masyarakat karena akan ada elemen relokasi di sana. Agar sifatnya dapat sukarela, mereka harus aware dahulu akan risiko-risiko di masa mendatang dan bersedia untuk pindah," ungkapnya.

María Fernanda Carvallo, Mexico City Community ManagerCambio climático incrementa pobreza urbana: impactos y estrategias de mitigación

María Fernanda Carvallo, Mexico City Community Manager

De acuerdo al estudio realizado por el Banco Mundial, el Centro de Ciencias de la Atmósfera de la UNAM y el Centro de Especialistas en Gestión Ambiental (CEGAM), "Pobreza urbana y cambio climático para la Ciudad de México", las consecuencias del cambio climático obligan a las ciudades a recurrir a estrategias de adaptación ya que de lo contrario la pobreza aumentaría en las urbes. En el caso del Distrito Federal (DF), de no adoptar medidas que hagan frente a los desastres naturales, los costos del impacto climático serían equivalentes al 20 por ciento del Producto Bruto Nacional actual, así como el incremento de un millón de pobres en la ciudad. Así mismo, el Gobierno del Distrito Federal afirma que el análisis de la información climática de las décadas recientes muestra que el Valle de México es vulnerable a condiciones extremas, sea que se trate de un incremento en las temperaturas ambiente, lluvias intensas o sequías.


En los próximos 30 años, cerca de 7 millones de habitantes en el Distrito Federal se verán perturbados por los efectos del cambio climático, en especial la población que habita en zonas de riesgo como son los habitantes en asentamientos irregulares, barrancas, cauces de río, o las que habitan en las faldas de los cerros que son vulnerables ante inundaciones por lluvias torrenciales. Asimismo, de acuerdo a los investigadores de la UNAM, la formación de "islas de calor" en las ciudades provocarán una constante pérdida de áreas verdes en la ciudad en especial afectará a las delegaciones y municipios de la Zona Metropolitana del Valle de México como Ecatepec, Gustavo A. Madero, Venustiano Carranza, Iztacalco, Cuauhtémoc y Ciudad Neza.

Una de las relaciones más estrechas en este contexto es el cambio climático y el poder adquisitivo de la población, de tal forma que el mayor impacto del cambio climático afectará a las delegaciones con menos desarrollo, en particular, a la población con menores recursos económicos. Con cifras del estudio, los grupos vulnerables en términos de población son cerca del 42 por ciento de la población de la Zona Metropolitana de la Ciudad de México, en donde el 40 por ciento de los hogares presentan alta vulnerabilidad por la ubicación de sus asentamientos en zonas de alto riesgo como pendientes con posibles deslizamientos de tierra frente a fuertes precipitaciones. En las zonas vulnerables, en términos de población, hay alta concentración de personas mayores de 18 años sin educación secundaria, con bajos ingresos y que se han movido de residencia en los últimos cinco años. En términos de vivienda, alrededor de 1.5 millones se concentran en zonas que se caracterizan por el uso de materiales de construcción precarios en paredes y techos, sin acceso a los servicios básicos, y con informalidad en la tenencia de la tierra.

Problemática: Impacto del cambio climático en la pobreza urbana

Diversas condiciones se relacionan de manera directa con el riesgo de la pobreza urbana ante el cambio climático o desastres naturales, siendo la principal la ubicación y tipo de los asentamientos de las viviendas que condicionan el acceso a los servicios básicos. En este sentido, dependiendo del grado de acceso a los servicios es el nivel de exposición y sensibilidad a los riesgos, siendo los asentamientos irregulares los más desaventajados e inseguros.

La falta de servicios básicos, junto con el hacinamiento en las viviendas, reduce la capacidad de resistencia de los pobres urbanos ante los riesgos, como consecuencia de los siguientes factores:

  • Los materiales precarios de las viviendas conducen a la destrucción de amplias zonas ante los desastres, al colapsarse una casa se ponen el riesgo las de alrededor.
  • La ausencia de drenaje resulta en inundaciones o desbordamiento ante lluvias torrenciales, debido al bajo nivel de las áreas de los asentamientos.
  • El manejo de residuos sólidos inadecuados bloquea los canales de drenaje que impide que el flujo del agua de las lluvias salga del área impactada, provocando inundaciones en las zonas de asentamientos.
  • La falta de infraestructura de distribución de agua y saneamiento conduce a la escasez de agua, contaminación del agua almacenada por inundaciones con material tóxico e infeccioso y propagación de enfermedades.
  • La escasez de infraestructura de caminos y transporte limita el acceso a las zonas en riesgo durante las emergencias, al igual que incomunica la ayuda y distribución de víveres.
  • Las redes de energía se dañan por el viento ante los desastres, al igual que las áreas dependientes de fuentes hidroeléctricas se ven amenazadas ante las sequías, lo que pone en riesgo las fuentes de energía de las viviendas para la generación de alternativas de ingresos.
  • La informalidad de la tenencia de la tierra no permite la ayuda financiera por parte del gobierno para la adquisición de los bienes perdidos por los desastres naturales, o la reubicación a viviendas con las condiciones propicias.
  • La salud de las personas se ve afectada por la propagación de enfermedades altamente sensibles a los cambios de temperatura y precipitación, además de las condiciones antihigiénicas originadas por las inundaciones y la exposición a los residuos sólidos sin tratar.
  • Seguridad financiera de los habitantes de asentamientos irregulares e informales se ve amenazada, al participar en el mercado informal no tienen seguro que proteja sus bienes personales, así como los bienes empleados para la venta o generación de fuentes de ingresos.

Los elementos anteriores, generan una cadena de impactos en los pobres urbanos que reduce su capacidad de resistencia y los orilla a situaciones de vulnerabilidad más extremas y mayor empobrecimiento.

Estrategias de mitigación de riesgos

Para la prevención de desastres naturales e implementación de estrategias que hagan frente a los impactos, es necesario la coordinación de diversos actores, entre ellos, gobiernos locales, municipales, sociedad civil y ciudadanos.

En este sentido, desde la cancha de la autoridad local, el Gobierno del Distrito Federal (GDF) ha implementado acciones de política pública, entre ellas el Programa de Acción Climática de la Ciudad de México (PACCM), cuyo objetivo general es "integrar, coordinar e impulsar acciones públicas en el Distrito Federal para disminuir los riesgos ambientales, sociales y económicos derivados del cambio climático y promover el bienestar de la población mediante la reducción de emisiones y la captura de gases de efecto invernadero". Dicha estrategia da continuidad a programas ya existentes del Gobierno del Distrito Federal y plantea iniciativas nuevas que buscan profundizar esos efectos. En el contexto de movilidad, el plan involucra la ampliación y la mejora del transporte público; la ampliación de la infraestructura para las formas de transporte más sustentable y el cambio en los hábitos de uso de transporte hacia la movilidad no motorizada; con respecto al agua se articulan las políticas y acciones de suministro y uso eficiente de agua con aquellas orientadas a la atención de los riesgos; en el tema de energía se promueve el ahorro uso eficiente y la utilización de energía solar y fuentes renovables de energía; desde el tema de residuos sólidos se promueve el reciclaje y el aprovechamiento del contenido energético de los residuos; por su parte, se busca la restauración del suelo de conservación y la ampliación de su superficie. Sin embargo, las estrategias de mitigación de los riesgos del cambio climático deben de ir acompañadas de las necesidades de información y capacitación de la población, así como acciones de educación para que la sociedad identifique las prácticas que contribuyen a la adaptación y prevención del cambio climático, reduciendo la vulnerabilidad de las personas.

Con el fin de coordinar, dar seguimiento y evaluar las acciones del PACMM, el GDF instauró la Comisión Interinstitucional de Cambio Climático, compuesta por representantes de cada una de las Delegaciones del DF, la cual deberá sugerir cambios para mejorar el mismo programa y fomentar la participación de los sectores público y privado en la implementación de acciones que hagan frente al cambio climático.

Entre las acciones que se deben implementar por las autoridades municipales, el estudio del Banco Mundial establece la coordinación con el gobierno local para impulsar la recuperación de cuerpos de agua, así como la restauración y ampliación de áreas verdes urbanas. En materia de prevención, es necesario que se identifique el patrón histórico y las tendencias de eventos hidro meteorológicos en la Zona Metropolitana de la Ciudad de México, y evaluar su distribución espacial y los impactos socio-económicos, desarrollar un modelo de impactos del cambio climático y desarrollar indicadores de riesgo y vulnerabilidad. Lo anterior con el fin de que se identifiquen las zonas más proclives para la implementación de estrategias coordinadas entre diversos actores.

A fin de construir la capacidad local para la resistencia a los riesgos y superación de la vulnerabilidad, es necesario el involucramiento de la sociedad civil y considerar las necesidades locales. En este sentido, el PACCM establece acciones de adaptación en el mediano plazo en las que la sociedad debe involucrarse para contrarrestar los efectos del cambio climático, entre ellas la naturación de las azoteas en zonas urbanas para reducir la emisión de gases. De acuerdo al GDF, el sistema de naturación de azotas es el tratamiento técnico de superficies edificadas, mediante el cual se crea una superficie vegetal inducida que nos permite recuperar e incorporar vegetación en inmuebles de todo tipo para su aplicación en zonas densamente urbanizadas con grandes beneficios que aportan a nivel ambiental, económico y social. La Ciudad de México es el primer caso internacional en donde el gobierno local toma el liderazgo para impulsar esta tecnología, a través de la publicación de la primera norma técnica en el país y Latinoamérica que incluye las especificaciones técnicas que garantiza la calidad de la naturación de azoteas. Así mismo, se promueve la aplicación de esta norma a través de las constancias de reducción del impuesto predial de las casas habitación a quién implemente una azotea verde en su casa.

Así mismo relacionado a la participación de la sociedad, el Banco Mundial establece que un elemento necesario para el fortalecimiento de la capacidad local son las universidades y centros de investigación a través de la orientación de los responsables de elaboración de políticas públicas futuras en la materia y formación de profesionales y ejecutivos que implementan estrategias de mitigación; de tal forma que se transfieran conocimientos actuales, enfoques y tecnologías. En este sentido, El Gobierno de la Ciudad de México (GDF) a través del Instituto de Ciencia y Tecnología del Distrito Federal (ICyTDF) y en conjunción con el Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) crearon el Centro Virtual de Cambio Climático en la Ciudad de México, cuyo objetivo es contribuir al incremento y mejora del conocimiento disponible sobre el impacto del cambio climático en la Zona Metropolitana de la Ciudad de México (ZMCM), así como para contribuir a la formulación y ejecución de políticas públicas innovadoras que generen mayor adaptación y calidad de vida, menor vulnerabilidad, disminución en los riesgos y amenazas de la ZMCM y de sus habitantes; mediante la implementación de estrategias que integra la actuación de los sectores público, privado, social y científico en materia de agua, salud, suelo de conservación, servicios ambientales, transporte, energía y residuos sólidos.

Las medidas implementadas por el GDF buscan reducir la vulnerabilidad y aumentar la resistencia de la población en pobreza en la Cd. de México ante los desastres naturales e impactos del cambio climático. Sin embargo, para que el impacto de estas acciones sea mayor, es responsabilidad de los gobiernos municipales de proveer la infraestructura pública necesaria, la prestación de servicios básicos y la incorporación de la adaptación y reducción del riesgo de desastres en las prácticas de planificación y gestión urbana, así como mejores políticas para la planificación del uso del suelo. Lo anterior en asociación con las comunidades para la adopción de mejores prácticas sustentables.

Catalina Gomez, Rio de Janeiro Community ManagerClimate change and sustainable development in Rio

Catalina Gomez, Rio de Janeiro Community Manager

Among Latin American countries, Brazil has led the way in addressing climate change in the region, especially by consolidating an adequate national public policy framework to guide priorities and interventions in the field. Some of the most relevant advances include the approval of the National Policy on Climate Change in 2009. In the same year, a National Fund for Climate Change was established allowing the allocation of resources for climate change adaptation and mitigation initiatives. Brazil has also moved forward in reducing the deforestation process of the Amazon forest and has been successful in developing and expanding the use biofuels, areas that have placed the country in the global sustainability spotlight.

The Brazilian national framework addressing climate change has enabled the municipal level of government to develop and consolidate its own policies and initiatives in this area. As a result, today several Brazilian cities are leaders in the field — having developed specific legal frameworks, adequate institutional arrangements, and concrete actions to address climate change and sustainable development. Curitiba is an outstanding example that has proven that in order to successfully address climate change and protect the environment, isolated efforts are not enough. The city has made evident the pivotal role of the local government in promoting adequate urban planning practices and in promoting preventive solutions to climate change. Some examples of innovation promoted by this city include the introduction of an efficient bus rapid transit (BRT) system, which has become a well known model for massive public transportation all around the world; the opening of massive pedestrian corridors; and the development of parks and recreational areas, providing the city about 50 square meters of parkland per person (i.e. 12 acres per 1000).

Rio de Janeiro, the focus of this report, is also a leading city in several aspects. It was the first Latin American city to develop a Greenhouse Gas (GHG) Emission Inventory in 1988. Since then, the city has established specific goals to reduce its emissions (including a reduction of 8 percent of its emissions by the end of 2012, 16 percent in 2016, and 20 percent in 2020), and it is currently putting in place a GHG monitoring system that will help follow up on such commitments. Rio has also moved forward in developing an adequate municipal framework to address climate change. In 2009 it developed one of the first municipal climate change and sustainable development policies, and has also produced complementary legislation and guidelines to support their proper implementation. The same year, the city created the Carioca Forum on Climate Change and Sustainable Development, which brings together key municipal authorities, leaded by the Mayor and the Municipal Secretary of the Environment, with representatives from civil society. This is a relevant institutional forum that facilitates inter-institutional coordination and encourages collaboration among public institutions and private and nongovernmental organizations.

Rio de Janeiro is also promoting several innovative initiatives addressing climate change and sustainability on various fronts, including improvements in solid waste management and in public transportation. Regarding solid waste management, the city is moving forward in building a new waste treatment center and in expanding the selective collection of household waste. Regarding public transportation, the city is promoting a vast expansion of its metro system and its integration with several BRT routes, intending to provide better access to public transportation to low income neighborhoods. In addition, the city is consolidating its bicycle system and integrating it with other transportation modalities. Currently, Rio de Janeiro is Brazil's bicycle capital, with 235 kilometers of bike tracks — Latin America's second largest system, only slightly behind Bogota. Still, the system needs improvements, as many residents of low-income neighborhoods have expressed the concern that in order for the bicycle routes to be more effective, the city would need to provide better locker facilities in metro and bus stations, as well increasing access to affordable bicycle rental sites.

The local government is also putting into place a series of incentives to encourage developers and construction companies to follow green standards, especially now that there is an impressive construction boom, a result of the upcoming major sports events that the city will host. In addition, the local government has launched the Qualiverde, which is a certification that encourages developers, construction enterprises, and consumers to commit to green standards. But still, Rio de Janeiro faces the challenge of addressing the problems and risks of already built residences, especially in low-income neighborhoods, located on hillsides. It is estimated that 18,000 residences in about 117 favelas face high risk of landslides and flooding. In response to this situation, the local government has developed an early warning system for vulnerable areas, and has moved forward with ambitious reforestation efforts.

Although the city of Rio de Janeiro faces enormous challenges to make the city less vulnerable to climate change and deliver a better quality of life, especially for the poorest populations, it is worth highlighting that the government efforts are covering various fronts and are supported by strong frameworks and institutional arrangements that promise improvements in the short and middle term.

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